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獨立日當心觸犯加州“非法煙花”法律

总编辑John 07月03日 11:35
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【本报特稿】一年一度的美國獨立日假期本週即將到來,節日來臨之際,不少居民反映每晚不斷聽到社區有人燃放煙花爆竹,擾民之餘還涉及到引發火災隱患等安全問題。一些城市街道邊也開始出現銷售煙花的攤位,部分縣市警方也連續查獲大量非法煙花。雖然部分城市今年允許“安全”的煙花,但在洛杉磯縣直轄區市,將嚴禁燃放任何種類的煙花。


每年,煙花爆竹都會引發林木、房屋等火災,造成上百萬美元的經濟損失及人員傷亡。洛杉磯縣政委員也鼓勵居民,向執法部門舉報任何非法煙花。在加州銷售、燃放“非法煙花”會面臨怎樣的刑罰?


加州的“煙花法”將煙花分為兩類:“危險煙花”及“安全煙花”。“危險” 煙花包括大型煙火爆竹,如長度超過10英寸,或直徑超過1/4英寸的煙火。


“安全” 煙花包括類似噴花、旋轉噴花或小摔炮等小型煙花爆竹。有關具體的煙火
分類及清單,民眾可以登錄加州消防局長辦公室 (The Office of the California State Fire Marshal)網站,查詢詳細的劃分規定。


什麼煙花在加州是非法的?


在加州,危險的煙花通常都是違法的,隻有持有特殊燃放許可証的人才可以燃放。這些許可証通常隻發給在7月4日和其他節日燃放煙火的操作人員。


在加州合法的煙花


根據地方政府限制的不同,只有安全的煙花才可以被出售、購買或被公眾所燃放。但隻有擁有執照的零售商才能銷售,而且隻能在每年的6月28日至7月6日期間銷售。


如何辨別安全的煙花?


所有“安全”的煙花必須有明確顯示“加州消防局長辦公室注冊煙花”的印章。如果沒有,那麼在加州就屬非法煙花。在燃放煙花之前,應該打電話或訪問您當地消防部門的網站,向當地煙花部門查詢燃放限制。


在加州非法持有煙花的HS 12677是什麼罪?


加州健康及安全法規12677 HS規定,在沒有有效許可証的情況下持有危險煙花是犯罪行為。HS 12677不適用於擁有 “安全” 的煙花。除非當地消防部門法規有另行禁止,否則持有安全的煙火通常是不違法的。但是,鄭博仁律師提醒,即使燃放合法煙花如果造成他人人身或財產損壞或傷害,可能會觸犯其他法律,比如:


• 刑法第242條加州非法侵犯法,或
• 刑法第452條,加州魯莽焚燒法。


非法使用煙花的舉例說明


違反加州非法煙花法的例子包括:


1)某人從一個擁有展示許可証的朋友那裡得到一些危險的煙花,但是他有一些額外的沖天火箭炮想要送給別人。

2)一位店主在7月4日之后的庫存中還剩一些“安全”的煙花,然後又將這些剩餘的煙花作為跨年時用出售。

3)某個派對用品商店工作的員工,向一名14歲的男孩出售一些“安全”的煙花,讓他在7月4日這天使用。


加州對非法燃放煙花爆竹的處罰


大多數違反加州煙花法的行為都是輕罪。懲罰可以包括:


• 最高可在縣監獄服刑一年
• 最高一千美元的罰款。


但是,持有大量危險煙花可能會被指控為加州重罪。違反燃放煙花的重罪的處罰包括:


• 最高可在加州監獄服刑3年
• 罰款高達5萬美元。


對加州煙花指控的法律辯護


加州對煙花指控的法律辯護包括以下立場:


• 被告不是擁有或控制煙花的人,
• 警方發現並沒收了煙花,這違反了加州的搜查和沒收法,
• 被告有許可証或執照從事該活動,和/或
• 被告有理由相信他/她與成年人而不是未成年人進行合法交易。


違反燃放煙花爆竹的人會入獄嗎?


違反加州煙花的后果可能包括被沒收煙花和輕罪指控。刑事指控的處罰包括:


• 最高一年的縣監獄
• 500美元到1000美元的罰款(第二次或隨后的定罪將增加到1000美元或更多) 。


哪些犯罪通常會與加州煙花違規一併被起訴?


如果有人因使用非法煙花引起火災,檢察官可能還會指控其:


• 刑法第452條加州的“魯莽燃燒”法,或
• 刑法第451加州的縱火法,視情況而定。


在加州向未成年人提供煙花合法嗎?


向18歲以下的人出售或贈送危險的煙花是違法的,向16歲以下的人出售或贈送 “安全” 的煙花也是違法的。發生這兩種情況的當事人,都可能被指控犯有加州輕罪——向未成年人提供危險煙花。


作者:鄭博仁南加州知名審判出庭聯邦律師


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