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哈勃望远镜发现最古老恒星

总编辑John 04月03日 23:39
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据悉,这颗恒星的光是在宇宙9亿年时产生的,亮度是太阳的几百万倍。这个新发现的恒星被命名为Earendel,即古英语中的“晨星”,它比以前最古老的恒星的记录高出近40亿年。基于哈勃太空望远镜收集的数据,这一观测结果是时间上的一个巨大飞跃。


在古老恒星Earendel与地球之间,有一个星系团,扭曲了空间结构,以“引力透镜”的方式放大了Earendel的光线,使研究小组得以探测到。


德国马克斯·普朗克研究所的一个团队能够探测到这颗遥远恒星发出的非常微弱的光,这是因为它和地球之间有一个星系团,扭曲了空间结构,为其后面的天体创造了一个巨大的天然放大镜,扭曲并大大地放大了来自后面遥远天体的光线。


论文首席作者、美国巴尔的摩约翰·霍普金斯大学的博士生布莱恩·韦尔奇表示,这个恒星被引力透镜放大并扭曲成一个长长的新月形,研究小组因此将其命名为“日出之弧”。


论文作者之一、马克斯·普朗克天体物理研究所的塞尔玛·德·明克博士表示,这些恒星基本上是我们的“恒星祖先”,我们是由它们曾经产生的元素组成的。


恒星Earendel被引力透镜放大并扭曲成一个长长的新月形,研究小组因此将其命名为“日出之弧”。


这一说法是基于这样的理论:当一颗大质量的恒星走到其生命的尽头时,它融合了越来越重的元素,直到它爆炸,将这些物质送到宇宙中,形成恒星的“苗圃”和星云。在这些星云中,气体和尘埃在重力的作用下形成在一起,最终形成一颗新的恒星、行星和行星上的一切。


论文共同作者、达勒姆大学的纪尧姆·马勒博士表示,可能看不到比Earendel更早形成的恒星了,它比之前90亿年的记录年轻得多,以至于一开始他不敢相信。


Earendel的质量是太阳的50多倍,尽管在129亿年前首次燃烧,但它的光线才刚刚到达地球。


编译报道:陈林,南都记者 


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