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新冠又变异了?新变种毒株科普

总编辑John 04月03日 23:44
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三大突变株:XD、XE、XF


目前,有三种新冠病毒突变株在整个欧洲开始传播,引起了病毒学家们的关注,它们分别被称为XD、XE和XF。每一种“重组体”(recombinant)都受到了密切监测。


伦敦帝国理工学院病毒学家汤姆·皮科克(Tom Peacock)就这些新突变体进行了详细的分析。今天,普瑞君就带大家来一起看一下~



何谓“重组体”?


当一种以上的新冠病毒变种在同一个人、同一细胞中感染和复制时,就会出现重组病毒。换句话说,例如,如果有人同时感染了Delta和Omicron,那么就创建了一个重组变体。


Tom表示,“当两种相关病毒感染同一个细胞时(即在共同感染期间),病毒复制机制可能会意外地从一个基因组切换到另一个基因组,从而导致混合基因组——这就是病毒重组。”


他解释说,现在发现的重组体比大流行期间的任何时候都多,这是有原因的:在整个大流行期间,虽然重组病毒一直在发生,但是,只有当两种亲本病毒有远亲关系时才容易看出。


直到最近,我们可以看到大量重组病毒出现的原因是,我们有很多基因不同的病毒在传播——Delta(德尔塔)、BA.1(被称为“Omicron”,也就是奥密克戎)和BA.2(Omicron的亚型变体,昵称“Omicron的妹妹”,也被称为“隐形Omicron”)。当这些谱系之间发生重组时,即使基因组的转换部分很小,也可以被识别出来。另一个原因是当BA.1奥密克戎大规模爆发时(至少在欧洲和美国),已经有非常高水平的Delta病毒传播,因此增加了共同感染、重组和继续传播的机会。


新变种:XD


XD是Delta和Omicron BA.1的重组体,媒体更常将其描述为“Deltacron”(国内很多人叫它“德尔塔克戎”)。专家表示,Deltacron 的“骨干”(结构蛋白)来源于 Delta,但它的刺突蛋白(使病毒能够进入人体细胞)则来自Omicron。


目前,全球数据库共报告了49例XD病例,其中大部分发生在法国。


Tom Peacock表示,“目前没有证据表明与Deltacron有关的“免疫逃逸”问题(“免疫逃逸”可被理解为病原体想方设法逃避人体免疫系统的攻击,包括经常性、持续性发生突变等)。”


新变种:XE


XE由英国卫生安全局(UKHSA)和Wellcome Sanger研究所测序和验证后确认,它是Omicron BA.1和BA.2的重组体。


英国卫生安全局透露,今年1月19日首次发现以来XE变体,截至目前为止,英国已经发现XE变种确诊病例637例。XE在英国的传播速度比Omicron BA.2快约10%,但是其毒性,仍然有待进一步观察。


专家声称XE变体可能具有躲避跟踪的能力。根据英国卫生安全局的说法,新冠病毒的 Omicron变体在“S”尖峰基因中包含一个基因缺失,使其更容易追踪。然而,在XE变种中,没有这样的基因丢失,这使得它更难被发现。


除了英国以外,以色列也宣布发现了XE新变种的病例。


新变种:XF


XF是Deltacron的另一种形式。它也是Delta和Omicron BA.1的重组体,由英国卫生安全局和Wellcome Sanger研究所测序和验证。


在英国,已发现38例XF病例,不过自2月中旬以来未发现新病例。


应如何关注这些(和其他)重组体病毒呢?

UKHSA首席医学顾问 Susan Hopkins 教授表示,重组变体并不罕见,特别是当有几种变体在流通时。大多数重组变体不会给病毒带来任何优势,反而会迅速消亡。


Tom Peacock称“来自单一病毒的刺突蛋白和结构蛋白的重组体(如XE或XF)很可能与其亲本病毒相似。而XD可能更令人担忧,因为它含有来自Delta 的结构蛋白和Omicron的此刺突蛋白,最有可能和其亲本大不相同。目前它已在德国、荷兰和丹麦被发现。


Tom Peacock总结道:“所有这些重组体(包括尚未分配的较小簇)都应被密切监测生长迹象,并应尽可能进行分离和表征。”


那普通人应该如何保护自己免受新变种病毒的感染呢?病毒学家再次表示,要保护自己免受这种和其他变种的侵害,普通人能做的最好的事情就是接种新冠病毒疫苗!还有就是老生常谈的,在尽可能的情况下保持社交距离、定期洗手、保持房屋通风、戴口罩以及尽可能在家工作来保护自己和他人。


民众无需过度担忧某一种特定的新变种病毒,只要保持良好的健康卫生习惯,并尽快接种疫苗!


编者注 


世卫组织在周三发布报告称:“早期调查表明,与目前全球占主导的奥密克戎BA.2型毒株相比,新变种XE的传播速度要快10%,但由于数据样本太小,其是否会成为未来潜在的威胁还需要进一步观察。”


对于欧美各国放松防疫的举措,世卫组织警告称:“各国放松防控之后,疫情数据正变得越来越不具代表性,越来越不及时,越来越不可靠。这阻碍了我们追踪病毒的所在位置、传播方式和演变方式的能力,而这些信息和分析对于有效结束新冠疫情的急性阶段仍然至关重要。”


世卫组织还预测了新冠病毒在未来一年可能演变的三种情形。世卫总干事谭德塞在简报会上说:“根据我们现在所了解的情况,最可能的情况是病毒继续演变进化,但随着疫苗接种和感染带来的免疫力增加,它所造成的疾病严重程度会逐渐降低。” 但世卫组织也警告所有国家,千万不要轻视或低估重组毒株的危险性。





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